wo. nov 3rd, 2021

Beste lezers,

Alles goed met jullie?

Wie graag de topprestaties in de marathonsport volgt, komt algauw uit bij de Kenianen en de Ethiopiërs, want bij de mannen bezetten zij de all-time plaatsen van 1 tot en met 14.

En uiteraard, wij mogen trots zijn op nummer 15: daar staat Bashir Abdi met zijn recent Europees Record van 2:03:36, in Rotterdam!

1. Nationale Records

Een marathonland waar je weinig over leest, maar dat ik met veel aandacht volg, is Japan

Hun nationaal record is het 6de van de wereld, na o.a. Kenia, Ethiopië, en België 🙂 :

Bron: wikipedia.org

Voor de volledigheid, het lijstje met nationale records is boeiend: in een aantal landen volstaat een Sub 3 om het nationaal record aan diggelen  te slaan 🙂

Bij voorbeeld in Norfolk Island (wherever that may be) slaat het nationaal reccord (sinds 2002) op +3u30:

Maar nu terug naar Japan.

2. Ekiden

In Japan is hardlopen een echte obsessie: met de ekiden hebben ze een sterk systeem om jonge atleten te vormen. Heel veel jonge hardlopers kunnen zich (mits sponsoring van bedrijven) voltijds toeleggen op hun sport (link naar de blog hierover).

De Japanners komen met hun toppers wel niet vaak buiten: de meeste Japanners lopen zo goed als uitsluitend in Japan.

Hardlopen is in Japan sport nummer 2 (na softball), en de “interne markt” is zo aantrekkelijk dat er weinig nood is om elders aan wedstrijden deel te nemen.

Voor wie het jammer vindt dat marathons vaak (te) weinig media-aandacht krijgen, richt dan gezwind even de blik op de Hakone Ekiden: die wordt twee dagen lang live uitgezonden op de nationale televisie. Méér dan 60 miljoen Japanners volgen dit event op televisie.

3. Ellenlange lijst met toptalent

Wat merkwaardig is, ze hebben een ellenlange lijst met échte toppers, echter zonder door te stoten tot het àllerhoogste niveau (namelijk dat van de Kenianen & Ethiopiërs).

Wij hebben in België één Koen Naert en één Bashir Abdi, maar in Japan hebben ze er honderden.

Het nationaal record van Japan, die 2:04:56 dus, staat op naam van Kengo Suzuki. Hij liep dit record in de 76ste editie van de Lake Biwa Mainichi Marathon (op 28 februari, dit jaar). Het was tevens ook de allerlaatste editie van deze marathon! Volgend jaar gaat deze marathon op in de Osaka Marathon.

Rond kilometer 36 miste Kengo z’n drankpost, en hij bekeek dit probleem als een opportuniteit:

“I was thinking of how I could time my breakaway. When I failed to grab my water bottle, I thought my only chance would be as the other runners drank, so I went for it” (link)

Qua ambiance was het daar trouwens een trieste aangelegenheid, wegens covid mocht niemand komen supporteren.

Nu, als je de resultaten van deze marathon bekijkt, die zijn adembenemend:

  1. De 5 eerste finishers bleven onder 2:07
  2. De 15 eerste finishers bleven onder 2:08
  3. De 28 eerste finishers bleven onder 2:09
  4. De 42 eerste finishers bleven onder 2:10
  5. Er bleven 174 deelnemers onder de 2:20.

Dat zie je toch niet vaak, in andere marathons.

OK, Valencia heeft ook een paar sterke edities achter de rug, maar dit is toch nog van een andere orde!

Er zijn wel een aantal verklaringen voor (een aantal belangrijke Japanse marathons waren geschrapt, wegens een of ander virus. Al het schoon volk kwam dus tesamen aan Lake Biwa Mainichi.

Merkwaardig, in veel artikels in Japanse media worden de verbeteringen van de loopschoenen naar voor geschoven als een belangrijke factor!

Bv. in Japan Running News:

“Everything was on. Conditions were good, light clouds, temperature was 7˚C, with 57% humidity, and a light breeze at the start. The lead trio of pacers hitting almost every split within a couple of seconds of the target. The shoes were good, across brands

Maar toch.

4. Ze zijn piepjong

Wat vooral opvalt is hoe piepjong al dit gastjes zijn.

Kengo Suzuki is amper 25 jaar. Hij is één van de Japanner die wél af en toe eens buiten Japan loopt, recent werd hij 4de in de marathon van Chicago.

Vroeger was het cliché dat jonge atleten zich volledig stuk trainden, in helse schema’s die uitsluitend op volume gericht waren, met weinig of geen variatie in tempo’s.

Maar de tijden veranderen!

Zo lazen we in een opiniestuk (link) dat Japanners hun ogen goed de kost geven, en leren van wat er elders in de wereld gebeurt:

“As far as training goes, the stereotype of the old-fashioned high-mileage approach is still there to some degree, with college kids doing what would be considered marathon training elsewhere. But there’s a range of ideas and approaches informed by careful study of what works around the world. As one example, Yuya Yoshida, who debuted in Beppu-Oita in 2:08:30 last year at age 22 before graduating from Hakone champ Aoyama Gakuin University, published his training. Yoshida emphasized that he prioritized rest, recovery, and quality over just time on feet. While focusing on training for 5000m and 10,000m PRs in September, he did long jogs of 2 to 2 1/2 hours. Gearing up for Fukuoka, he did 40-km runs 4 times, plus half marathon and 30-km sessions with variable pace. The half marathons were in 5 sets of 3 km in 8:55 and 1 km in 3:35, and closing with 1 km in 2:45, and the 30 km in 6 sets of 3 km at 3:30~3:35/km and 2 km in 3:00~3:02/km.”

5. Pluimgewichten

Over Keniaanse & Ethiopische atleten wordt soms beweerd dat ze genetisch bevoordeeld zijn.

Dat zou kunnen, maar de Japanners hebben toch ook een fysiologisch voordeel, ze zijn eerder klein van stuk, en het zijn echte pluimgewichten, als we bv. naar het profiel van Kengo Suzuki kijken (link):

  • Born June 11, 1995 (Heisei 7), born in Uwajima City, Ehime.
  • Competition Due to the influence of my father, Kazuyuki, who has participated in the national high school relay road race, I started in earnest when I was in middle 1. During junior high school, on holidays, he followed Kazuyuki’s scooter and continued to run 10 kilometers along the coastline.
  • PR 5000 meters: 13:57, PR 10,000m: 27:49, and PR half marathon: 01:01:36
  • Favorite food: Yakiniku, sushi, mandarin oranges.
  • Favorite things: Shopping, watching fish.
  • Height 163 cm, weight 48 kg.

Allez, 48 kilogram.

Als je daar een brood naar gooit, krijg je het gesneden terug.

Tevens vind ik “watching fish” een merkwaardige hobby, maar goed.

6. Financieel

Zoals reeds vermeld, het Japanse systeem laat toe dat duizenden jonge atleten zich – mits corporate sponsoring – voltijds kunnen toeleggen op het hardlopen.

Financieel was er recent wel een flinke kink in de kabel! Toen Suguru Osako (een blog over deze topper: Suguru Osako) recentelijk het Japanse record twéé maal kon aanscherpen (Chicago Marathon in 2018 & Tokyo Marathon in 2020), kreeg hij telkens één oku yen cadeau, oftewel honderd miljoen yen. Omgerekend is dat een kleine 750.000 euro, schat ik, een prijs die de Japan Association of Athletics Federations (JAAF) uitloofde om aansluiting te vinden bij de wereldtop.

Edoch, wanneer Kengo Suzuki nu als eerste Japanner onder de 2u05 dook … bleek dat de schatkist leeg was 🙁 :

“However, the funds for the program to give 100 million yen to Japan record breakers in the marathon have almost entirely dried up due to a series of record-breaking runs in recent years, and the program ended in March 2020 as initially planned when it was launched in 2015” (link)

Dikke pech, voor Kengo.

En nu?

Wel, als ik een gokje mag doen, komt er een ware vloedgolf aan Japanse toppers.

Met als plaats van afspraak (dixit Kengo Suzuki), de Olympische spelen in Parijs:

“I made careful use of speed and weight training. I was able to train well. “I’m really proud to have set the Japan record. Suzuki is now eyeing an Olympic appearance in three years’ time: “I’m practicing with Paris in my sights. I hope that I can gradually improve, in order to run with Japan’s flag on my kit”

Wij volgen het op de voet!

Als de lezers van mening zouden verschillen, dan vernemen wij het graag!

Met sportieve groeten,

Peter

P.S. 1 : Bron van de foto bij deze blogpost: Kengo Suzuki dethrones Suguru Osako to set new Japan marathon record | The Japan Times

P.S. 2 : Wil je niets missen, volg de blog dan via deze link:

Een gedachte over “Marathon Running in Japan”

Geef een reactie